Goklobby boos over inperking online reclame

De casino's van Namen, Spa en Chaudfontaine vechten bij de Raad van State de verscherpte regels voor online gokken aan. De gokbedrijven viseren vooral de demper op reclame.

De casino's zijn boos over een besluit van minister van Justitie Koen Geens (CD&V) om in juni een batterij nieuwe maatregelen in te voeren om de wildgroei van de online goksector aan banden te leggen. Die ingrepen komen er omdat alle indicatoren aantonen dat het online gokgedrag uit de hand loopt. Het aantal gokkers stijgt snel, net als de wedsommen. Ook het aantal verslaafden is in opmars (zie grafieken).

Maar de casino's verzetten zich. Ze vinden het niet kunnen dat de overheid beslist de spelregels te veranderen, terwijl die volgens hen vastgeklonken zijn op het moment dat ze hun licentie verkregen om online kansspelen te organiseren.

De gokbedrijven krijgen veel minder armslag. Reclame mag vanaf juni enkel nog op de eigen website of gepersonaliseerd naar bestaande, geregistreerde spelers. Er wordt eveneens ingegrepen op de populaire tactiek van gokbedrijven om spelers die een tijd inactief zijn met gratis krediet te lokken. Die bonussen worden beperkt tot 275 euro per maand.

Er komt ook een stortingslimiet van 500 euro per online account per week. Sinds januari kunnen mensen hun limiet enkel verhogen na een wachttijd van drie dagen. Wie als wanbetaler op de lijst van de Nationale Bank staat, kan vanaf juni zijn limiet sowieso niet verhogen. Vanaf dan wordt ook scherper gecontroleerd of spelers - mensen kunnen enkel online gokken als ze een officiële account hebben bij een website met vergunning - niet in de EPIS- databank met uitgesloten spelers zitten.

De goklobby is furieus over het ingevoerde keurslijf. De drie casino's zeggen dat een halvering van hun winst dreigt. Ze staven hun strijd met een advies van de inspectie Financiën. Die stelde dat de aangescherpte regels spelers opnieuw naar illegale en buitenlandse sites zullen jagen, waardoor er neerwaartse druk komt op de belastinginkomsten uit de goksector. Met die twee argumenten prikt de sector de overheid in haar zwakke flank. De regering verkiest een legale sector met de nodige speelruimte boven een plat gereguleerde industrie, waar een ongecontroleerde zwarte markt en illegale sites de boventoon voeren.

Dat geschipper verklaart de lastige weg naar strengere regulering. Hoewel enkele nieuwe regels in werking zijn en een tweede batterij in juni volgt, is een derde pakketje nog altijd niet door het parlement. Het gaat onder meer om een reclameverbod op online weddenschappen voor 20 uur op tv, radio en internet. Reclame wordt ook verboden in het kwartier voor en na kinderprogramma's of live sportwedstrijden.

Zwaar gelobby door de sector en continu gepingpong tussen de bevoegdheidsniveaus - zes Belgische ministers en Europa hebben inspraak - maken van de regelgeving een processie van Echternach.

https://www.tijd.be/nieuws/archief/g.../10091324.html

Michel Lauwers En Dries Bervoet